Chine : le rover lunaire et le module d'alunissage se "réveillent" après une nuit lunaire

Publié le 2014-01-12 21:29:36 | French. News. Cn
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BEIJING, 12 janvier (Xinhua) -- Le rover lunaire "Yutu" (lapin de jade) et le module d'alunissage de la mission lunaire chinoise Chang'e 3 viennent juste de "se réveiller" après une période de veille de deux semaines qui leur a permis de surmonter les conditions climatiques rigoureuses durant la nuit lunaire.

Yutu s'est réveillé de manière autonome samedi à 05h09 (heure de Beijing) et a fini les procédures de réglage nécessaires avant de retourner en mode de fonctionnement normal suivant les ordres du Centre de contrôle aérospatial de Beijing (CCAB), selon un communiqué publié dimanche par le CCAB.

Le rover a commencé à se déplacer sur la surface de la Lune et à effectuer des missions scientifiques.

Chang'e 3 s'est également réveillé automatiquement dimanche à 08h21 et fonctionne actuellement normalement, indique le communiqué.

Une nuit lunaire équivaut à environ 14 jours sur Terre. Les températures descendent alors en dessous de -180°C et il n'y a plus de lumière solaire pour alimenter en énergie les appareils équipés de panneaux solaires.

"Durant la nuit lunaire, le module d'alunissage et le rover sont passés en mode veille et la communication avec la Terre a également été interrompue", a expliqué Zhou Jianliang, ingénieur en chef du CCAB.

"Lorsque la nuit lunaire s'achèvera, ils fonctionneront à nouveau grâce à l'énergie fournie par la lumière du soleil et la communication sera rétablie conformément au programme préétabli", a ajouté M. Zhou.

Le "réveil" du rover et du module d'alunissage représente un succès pour la technologie chinoise permettant de résister à une nuit lunaire, a noté l'ingénieur en chef.

Chang'e 3 a atterri en douceur sur la surface de la Lune, dans une zone appelée Sinus Iridum, ou baie de Arcs-en-ciel, le 14 décembre 2013. Yutu s'est ensuite séparé du module d'alunissage.

Le rover est passé en mode veille le 26 décembre à l'arrivée de la première nuit lunaire de la mission.

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